Se dice que las primeras velas fueron desarrolladas por los antiguos egipcios, quienes usaban  “velas de junco”  o antorchas empapando los carrizos de sebo fundido, sin embargo, los romanos fueron los que mejoraron las velas utilizando pabilo, de esa manera auxiliaban a los viajeros en la obscuridad, y proveían de luz a los hogares y sitios de culto. al igual que los egipcios, los romanos utilizaban el sebo de ovejas y vacas como principal ingrediente

A fines del siglo xviii, gracias al auge de la casa de ballenas, las velas comenzaron a hacerse con la esperma de las ballenas, el cual lo obtenía de la cabeza del animal. tuvo gran éxito ya que  las velas que se fabricaban con este material no tenían olor desagradable, al prenderse además de que no se reblandecían o deformaban con el calor del verano.

Las primeras velas y cirios se elaboraron con sebo, grasa animal que  desprendía un humo negro poco atractivo; luego este ingrediente fue remplazado por la cera de abeja, un elemento de costo elevado que sólo podía ser adquirido por los clérigos y las ricas minorías. a mediados del siglo xix, el desarrollo de la estearina como compuesto químico, originalmente producido a partir  de la grasa (mineral) refinada, que produjo grandes cambios en la técnica de hacer velas; se extendieron los tiempos de mayor duración, dureza y los colores se tornaron más opacos y de buen olor.

Hacia 1850 durante el proceso de refinación del petroleo se descubrió una cera de color blanco-azuloso que ardía limpiamente y no emitía olor desagradable, se le llamó cera-parafina, que pronto sustituyó a los materiales que en ese entonces se utilizaban en la fabricación de las velas.

En américa en la época colonial, se utilizó la cera que se obtenía hirviendo las bayas de árbol de la cera, si bien ardía limpiamente,  el proceso de obtención era demasiado tedioso por lo que su popularidad disminuyó; fue en el siglo xix, cuando se comienzan a fabricarse las velas en maquinas de produccion continua.

En la actualidad, las velas se encienden para crear un clima especial  que según la ocasión, puede ser confortable, cálido, intimo o romántico, además constituyen un importante recurso decorativo muy usado durante las fiestas navideñas y otras celebraciones especiales, en la que comenzamos a impregnarnos de esa energía que trasmiten, porque sin duda, un ambiente iluminado por velas está rodeado de un halo mágico que misteriosamente consiguen hechizarnos.

El origen de las velas es tan antiguo como la civilización humana, su utilización milenaria siempre ha sido asociada a fines místicos.  en las diferentes culturas han sido usadas como medio de comunicación con los dioses, teniendo el cuerpo de la vela (cera) como cuerpo físico del ser humano, el pabilo se refiere a la mente y la llama al esíritu.

No importa que tendencia religiosa se practique, las velas siempre han estado presentes en templos, altares, palacios,  hogares  etc.

las velas también han sido usadas para efectuar rituales tales como protección del hogar, atracción del ser amado, prosperidad, abundancia y salud entre otros.

Se ha dicho con frecuencia que cuando la llama de una vela es azul o sombría hay un fantasma o espíritu en la casa o en las cercanías. en alemania, una vela cuya llama se divida y parta predice una muerte en la casa; una vela que suelte una chispa al aire significa que pronto llegará una carta para aquel que esté sentado enfrente o más cerca de ella. había tres ocasiones principales en las que se encendían velas: en el nacimiento, para asegurar que los malos espíritus se mantenían alejados del recién nacido y en roma esto ponía al niño bajo la protección personal de la diosa Vesta. en el matrimonio para impedir que  “el mal de ojo” arruinara el futuro de la pareja, mientras que las velas encendidas en la muerte eran  una salvaguardia, pues ningún demonio se atrevería entonces a robar el alma del fallecido.  “la subastas de velas” eran muy comunes en los siglos xvii y xviii y se cre que aún existen algunas hoy en día. se clavaba una aguja en una vela, a una pulgada bajo la mecha y la subasta continuaba hasta que caía la aguja, siendo la última oferta hecha antes de la caída la que se aceptaba.

Contrariamente a lo que se diga, los ritos que se efectúan con velas son altamente efectivos, ya que al prender una vela se está abriendo una puerta a otra dimensión, a otro plano astral superior;  es muy importante que cuando prendamos una vela sea con cerillo de madera para que la magia sea completa y cuando la apaguemos sea con la punta de los dedos mojados o con una campanita para sofocar la flama, nunca debe soplarse ya que de lo contrario la magia seria nula.

Recuerde que las velas pueden tener aroma y color, y que cada color desprende una vibración diferente que es benéfica para diferentes fines.

En tiempos pasados antes de que el gas y la electricidad se convirtieran en el único medio de energía para el mundo, únicamente se utilizaban las velas que producían luz artificial.

Ahora, a pesar que no son muy necesarias nos gustan y las utilizamos para decorar o por algo muy especial que nos atrae de ellas; las velas tienen propiedades de cambiar el ambiente y crear una atmósfera hechizante y de gran belleza no solo para decorar también para hacer un buen regalo.

Las velas que actualmente se producen arden con llama mas fuerte y gotean menos, (siempre y cuando no se encuentren expuestas a corrientes de aire), en ocasiones se necesita quitar las gotas de cera que escurren sobre la ropa, muebles, etc. Se pueden quitar dejándolas secar, retirar todo lo que mas se pueda y después con la plancha caliente y un trozo de papel de estrasa se pone sobre la parte que quiera quitar.

Con las velas encendidas tenga toda clase de precauciones ya que estas puedan provocar incendios, todas las velas deben  fijarse en candelabros o soportes antes de encenderlas, estas deben estar distantes de toda clase de artículos que se puedan incendiar.

Este artículo fué publicado por gentileza de Rafael Acuña Reyes el 14 de junio de 2004. Lo volvemos a publicar en su memoria. Rafael era un gran artesano mexicano, que ya no esta con nosotros. Un gran maestro  que nunca dudó en ayudar a todo aquel que lo necesitaba. Estés donde estés, te enviamos un caluroso abrazo y te damos las gracias.

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